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Recensione: Super Mario Bros Wonder

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Super Mario Bros Wonder

Super Mario Bros Wonder
Editore: Nintendo
Genere: Platform
Piattaforma: Nintendo Switch
Anno: 2023

I giochi originali di Super Mario sono tra i videogiochi più importanti e influenti mai creati, ma dopo che la serie è passata alla terza dimensione, le avventure a scorrimento laterale di Mario non hanno mai raggiunto le stesse vette.

Ora, per la prima volta dal 1995, almeno secondo me, la magia di Mario 2D rivive in Super Mario Bros. Wonder.
Questa magica avventura racchiude perfettamente tutto ciò che rende Mario eccezionale: un gameplay platform di alto livello con un design dei livelli eccezionalmente creativo abbinato a splendide immagini e una colonna sonora accattivante. Sembra, suona e funziona come un sogno.

Mi considero un intenditore del genere platform e, avendo avuto la meglio su centinaia di platform nel corso degli anni, ho sviluppato i miei criteri per descrivere i veri grandi giochi a scorrimento laterale. Si riduce a questi quattro elementi:

1. Meccaniche di gioco: questo include il movimento del personaggio e la soddisfazione derivata dal coinvolgimento con detto personaggio.
2. Progettazione dei livelli: layout e ritmo delle sfide.
3. Design visivo: sebbene il gameplay possa essere il re, un’esperienza attraente e ben animata ti trascina ulteriormente nel mondo di gioco.
4. Musica: un platform davvero eccezionale richiede una colonna sonora piacevole e accattivante.

Come si inserisce Super Mario Wonder in queste categorie e si confronta con gli altri titoli di Mario? Cominciamo con le meccaniche di gioco principali. Non esistono due giochi di Mario esattamente uguali ma, per quanto mi riguarda, ho sempre avuto un debole per i controlli precisi di Super Mario World. La velocità e la precisione possibili in questo gioco rimangono affascinanti anche al giorno d’oggi.

Nintendo ha creato qualcosa che sembra a metà tra l’ultra precisione di World e il più pesante Super Mario Bros. 3. Sembra scattante e reattivo, ma c’è abbastanza peso dietro il movimento di Mario per migliorare quella sensazione di slancio. Correre attraverso i mondi del gioco è fantastico.

Tutte le azioni di base sono divertenti da usare e c’è una soddisfazione intrinseca nel semplice giocare, qualcosa di fondamentale in un platform.

Hanno anche rinfrescato il set di mosse: oltre al fiore di fuoco, Mario Wonder vanta una serie di potenziamenti completamente nuovi con le proprie capacità. L’elefante è ben noto dai trailer e controlla in modo più simile a quello che ti aspetteresti da Wario, ma il tappo a bolla e il tappo a punta offrono opportunità di gioco completamente nuove.

La grafica di Super Mario Wonder è piena di colori e personalità, e ne parleremo tra poco, ma una delle sue vittorie chiave deriva dall’animazione e dai fotogrammi chiave. Nei vecchi giochi basati sugli sprite, gli artisti creavano una serie di fotogrammi individuali che venivano riprodotti a intervalli fissi. Quando Mario salta in Super Mario World, puoi vedere questo ciclo in azione. Questo gioca un ruolo enorme nel modo in cui si gioca, ma è un po’ più complicato in 3D quando non sei più vincolato da singoli fotogrammi e crei invece un’animazione fluida e interpolata.

Con Super Mario Wonder, tuttavia, Nintendo è riuscita a creare una perfetta via di mezzo, creando quelli che sembrano personaggi 3D progettati per muoversi più come folletti.

Cosa voglio dire? Ebbene, i designer hanno chiaramente dedicato molto tempo alle pose e ai fotogrammi chiave. Quando Mario salta, assume una posa che ricorda, ad esempio, la classica box art di Mario.

Si soffermano su pose specifiche per ottenere questa sensazione da folletto: Mario ha la posa del salto verso l’alto e poi la posa verso il basso. Ci sono animazioni secondarie sottili, ma i tratti ampi si basano su queste pose specifiche, pose che imitano Super Mario World.

Tuttavia, il dettaglio nell’animazione va ben oltre il semplice Mario: anche i nemici e gli altri personaggi esibiscono una vasta gamma di espressioni. Sia Mario che i suoi nemici ora usano il tracciamento oculare per fissarsi a vicenda mentre corri attraverso il palco e i nemici possono persino reagire alle azioni di Mario: quando Mario atterra su un Goombrat, il suo amico reagisce con un’espressione terrorizzata sapendo che un destino simile lo attende.

Wonder potrebbe essere in fondo un gioco 2D, ma vanta un complesso sistema di animazione e un numero enorme di oggetti su misura per scena. A differenza di Tears of the Kingdom e Splatoon 3, però, Wonder offre una qualità dell’immagine eccezionalmente buona, una delle migliori che abbiamo visto da Nintendo, in parte grazie allo stile selezionato. Il gioco funziona a 1080p nativi in modalità dock e 720p in portatile. Utilizza lo scaling dinamico della risoluzione, che può scendere a 864p (80% di 1080p), ma questo è relativamente raro e di solito si applica solo alla mappa del mondo 3D.

Ci sono anche alcuni ingegnosi trucchi tecnici, tra cui ombre proiettate da oggetti dinamici, effetti particellari adeguatamente fumettistici e alcune trasformazioni sceniche strabilianti, il tutto a 60 fps quasi impeccabili. Dico quasi impeccabile perché ci sono stati occasionali intoppi durante la transizione a un livello, ma questo non sembra mai ostacolare il gameplay e l’esperienza complessiva sembra solida. Non mi aspetterei niente di meno da un gioco di Mario a scorrimento laterale, ma è bello confermarlo.

Ricapitolando quindi, i maggiori miglioramenti di Mario Wonder derivano da una riduzione dello slancio del personaggio, da animazioni e pose superiori, da livelli meravigliosamente realizzati e nemici espressivi. Tutto si fonde in qualcosa di superbo. È mia opinione che Mario Wonder combini perfettamente questi due pilastri del design: ottimo controllo e meccanica di base, oltre a splendide immagini che funzionano senza intoppi.

Questo ci lascia con i restanti due criteri: level design e suono. Vorrei invertire l’ordine e iniziare con l’audio perché ritengo davvero che sia fondamentale per qualsiasi grande gioco di piattaforma: una colonna sonora noiosa (o peggio, fastidiosa) può assolutamente trascinare qualsiasi gioco di piattaforma.
La buona musica può aumentare la sensazione dell’azione, creare atmosfera e rafforzare le tue sensazioni durante un gioco.

Questo è anche il primo gioco di Mario da decenni senza che Charles Martinet prenda il comando, ma Mario sembra ancora familiare: sono le altre voci a risaltare come nuove. Che si tratti effettivamente di battute o di qualcos’altro, è roba buona.
Tutto questo per dire che ritengo che Nintendo abbia fatto un lavoro straordinario rinvigorendo completamente il suono di Mario in 2D: per quanto riguarda quel pilastro del design, ce l’hanno fatta.

Questo ci porta al nostro argomento finale: la progettazione dei livelli. Una volta che hai padroneggiato il controllo, il design visivo e l’audio, hai bisogno di un parco giochi adatto in cui goderteli, ed è qui che entra in gioco il level design.
Innanzitutto, la mappa del mondo stessa, che è stata un punto fermo del classico Mario fin da Super Maro 3. Nintendo ha giocato con il concetto nel corso degli anni, ma Wonder ha la mia interpretazione preferita dai tempi di Super Mario World.

Fondamentalmente, il tuo obiettivo è sempre presente, proprio al centro della mappa del mondo, e trascorrerai il gioco a ripulire i mondi circostanti. La mappa presenta un mix di percorsi fissi e aree a forma libera. Alcune di queste aree sembrano quasi dei mini-dungeon a sé stanti, come il palazzo nel deserto che sblocchi lentamente mentre giochi nel mondo.

I mondi reali e i livelli al loro interno sono entusiasmanti grazie a un cambiamento di tematica: anche se alcuni dei temi principali vengono mantenuti, non ti sembra più di visitare solo mondi di erba, sabbia, acqua e lava. Le Shining Falls sono un esempio perfetto, con i suoi picchi spigolosi e le scintillanti cascate. Non si adatta perfettamente al tipico archetipo del livello di Mario, il che è geniale.

È stato questo livello di creatività che mi ha davvero convinto del gioco: la costante sensazione di sorpresa, di vedere le tue aspettative esplodere ancora una volta. È il tipo di gioco in cui, una volta terminato un livello, senti il bisogno di raccontare a un amico quello a cui hai appena giocato.

Ecco cosa è possibile fare su hardware “obsoleto” con specifiche basse. Wonder non supera i limiti tecnici, ma mostra i vantaggi di concentrarsi perfettamente su un obiettivo e assicurarsi di centrarlo.

PRO:
Comparto tecnico funzionale e evocativo
Level design perfetto

CONTRO:
Nulla da rilevare

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